Info on Maquilas

We need your help with the continuous struggle in the maquiladoras.

San Diego Maquiladora Workers´ Solidarity Network

Ollin Calli

There are about 600 factories in Tijuana. Workers are frequently exploited, poorly paid, and even physically and sexually abused. Conditions in the maquiladora factories are often perilous and can endanger the lives of employees.

Many of the workers are indigenous women and immigrants from the less developed rural areas of Mexico. They are not accustomed to factory work and are unaware of their rights. They have little experience in organizing and fighting for justice and dignity.

In 2010 there were more than 6,000 labor conflicts in Tijuana.

Ollin Calli was formed in 2009 to advise, encourage and represent workers in the maquiladora factories as well as other workers in Tijuana industry.

In September 2010 700 maquiladora employees walked out of the Sharp electronics factory in Rosarito. The company would not recognize the workers’ committee. The company called in the police to confront the workers.

The workers’ committee contacted Ollin Calli, who gave them political and legal advice. The workers won a 4% pay raise, transportation to and from the factory and punishment of those in the management who had sexually abused female workers.

What does Ollin Calli do?

§  Supports the struggles of local communities for a pollution free and sustainable environment.

§  Promotes fair trade as opposed to free trade.

§  Provides a space for learning and support so that workers themselves can learn to defend their human and labor rights.

§  Focuses on empowerment leading toward achieving decent working conditions, occupational health and a better quality of life.

§  Provides legal advice to workers in Tijuana and surrounding districts.

§  Makes and sells beautiful handicrafts to help support their mission.

Ollin Calli mobilizes the people and organizes workshops. In these workshops they address human and labor rights, occupational health and sexual harassment. They raise awareness of sexual and reproductive health.

Ollin Calli conducts monthly maquiladora tours where we take groups concerned people in the U.S. across the border to spend a day getting to know the members of Ollin Calli and learning about the labor struggles first hand.

They have now given legal advice to almost 350 individual workers.

Although Ollin Calli is a local organization, they have global impact. Ollin Calli works with factories that supply a wide range of products to the United States and Canada – car parts, televisions, electronic goods, clothing and even children’s toys. These goods are frequently manufactured in a system which exploits and mistreats Mexican workers.

We are turning to you to ask for your generous help so that Ollin Calli can continue and grow. The challenges are huge. Their dedication is strong. They need your financial support. Their office rent is $250 a month. Water and electricity and phone bills are extra. Their total monthly expenses are $1,500.

We call on your generosity so that Ollin Calli can continue supplying legal advice, organizing workshops and most crucially publicizing their presence among the working people of Tijuana.

The San Diego Maquiladora Workers Solidarity Network works to support Ollin Calli from the U.S. side of the border. We gratefully accept donations. The SDMWSN is a 501(C)(3) organization. Donations qualify as charitable contributions for tax purposes. All your donations are forwarded to Ollin Calli.

Go to our website to process donations:

 Donations in the US are fully tax deductible.

Learn more about Ollin Calli in their website (in Spanish): Ollin Calli

Read Ollin Calli appeal letter here in: Ollin Calli letter (English) and Carta de Ollin Calli (Spanish)

 Thank you very much

Ollin Calli
San Diego Maquiladora Workers Solidarity Network






Tijuana Maquiladora Tour: Dec 15

Come to learn about Tijuana communities and workers'
conditions and struggles!

Saturday, December 15, 8:30 am to 3 pm
Important Notice:

·         Citizens returning from Mexico should present an U.S. passport. (Otherwise, they need an official ID, birth certificate, and waiting in line when returning to the U.S. for a period of time to be decided by the border gate officer.) More information: the U.S. State Dept. travel alert “Mexico”

·         All tour participants must read the US travel alert to Mexico and sign the tour waiver. Please read the attached file.

Schedule (There may be slight variations from tour to tour.)

·      8:30 am sharp- San Ysidro/Tijuana border-bus station. We will walk together to cross the border gate and travel to our locations in Tijuana using chartered buses for transportation.

·      9:15 am- The crosses at the border: More than 7,000 immigrants have died trying to cross the border since 1994, when NAFTA was imposed.

·      9:30 am- Otay Industrial Park, Sanyo and other maquiladoras: workers’ labor conditions, labor rights and struggles

: We will visit the Tijuana industrial area but won’t enter any factory.

·      11:15 am- Rio Alamar, or how maquiladoras, distorted urban development and wild industrialization define Tijuana

·      12:00 pm- Foxconn: the largest maquiladora in both Tijuana and the world

·      12:45 pm- Lunch

·      1:15 pm:- Group dialogue about the experience; time for questions and comments

·      2:00 pm- Working women in Tijuana are organizing artisan cooperatives and promoting an alternative economy. They will bring their handcrafts to the tour. To learn in advance
about these cooperatives, please go to

·      3:00 pm- Return to the bus station


·      $30 regular, $20 students, $ 50 solidarity

·      Donations cover the bus, lunch, and a donation to the workers’ organizations.
For tour reservations go SD Network Tour Reservations
Sponsored by Colectivo Ollin Calli Tijuana, Colectivo Chilpancingo for Environmental Justice, San Diego Maquiladora Workers' Solidarity Network, Environmental Health Coalition, and Coalition for Justice in the Maquiladoras


Presentation by Martha Ojeda: What is going on in Mexico

What is going on in Mexico? A Perspective from Maquiladora Workers:
From NAFTA to Plan Merida
Martha Ojeda

Wednesday, Nov 7, 2012
9:35-11 am
San Diego City College
Room A 213

TRW Workers, Tams, Mexico

Martha Ojeda is a leader of a unique movement of union, community and religious activists, who are creating a new kind of cross-border solidarity, an answer from below to the globalization of the world's economy. As executive director of the Coalition for Justice in the Maquiladoras, Ojeda has organized thousands of maquiladora workers in some of the poorest barrios in Mexico, a stone's throw from the U.S. border. Challenging the maquiladora border bosses, she takes on some of the world's biggest corporations, running some of Mexico's most miserable sweatshops. David Bacon, Hellraiser

You can tell straight away that Martha Ojeda is a force to be reckoned with. The passion in her ringing, rapid-fire Spanish is infectious as she describes the lives of the half-million maquiladora (a literal translation means 'assembled by machine') workers who labor in the low-wage assembly plants tucked inside the Mexican border. She has been an activist, organizer and worker in the maquiladoras herself for nearly 20 years. Wayne Ellwood, New Internationalist magazine

For Martha Ojeda, the daunting is routine; the impossible simply takes a little longer. For twenty years, a production worker and labor activist in Mexican maquiladora factories, Martha is now executive director of a remarkable transnational organization, the Coalition for Justice in the Maquiladoras (CJM). Petra: Victories for Justice

Martha Ojeda, director of the Coalition pro Justice in the Maquiladoras since 1996 is also editor of the book “NAFTA From Below: Maquiladora Workers, Farmers, and Indigenous Communities Speak Out on the Impact of Free Trade in Mexico” together with Prof. Rosemary Hennessy.

In testimonies from scores of maquiladora workers, campesinos, and indigenous communities from across Mexico, NAFTA From Below details the impact of free trade on those it has most severely affected. These first-hand accounts of workers organizing for their rights, of farmers and indigenous peoples fighting to preserve their land, and of efforts north and south to build alternatives document the courage of ordinary people who dare to join together and stand up for decent work conditions, just salaries, a clean environment, and lives with dignity.

Taller sobre la llamada "reforma" laboral y los derechos laborales actuales

Sábado 3 de Noviembre de 10 a.m. a 3 p.m.

Los Invitamos al Taller sobre la llamada "reforma" laboral y los derechos laborales actuales.

Hablaremos sobre las leyes que protegen a los y las trabajadores y las “REFORMAS” de los patrones para quitarnos esas leyes.

  • ¿Cuánto te toca si te despiden?
  • ¿Qué hacer si me enfermo o accidento en el trabajo?
  • ¿Es ilegal que me obliguen a trabajar más de mi jornada normal?

Se realizara En Pasaje Gómez Local #25 Zona Centro,
 Entre calle 3ra y 4ta y Avenida Madero y Revolución

Mapa para llegar aquí: Pasaje Gomez

Para mayor información comunícate
 al Cel. (664) 1902686

Foro de Derechos Laborales y Construcción de Ciudadanía

2o. Foro de Derechos Laborales y Construcción de Ciudadanía

8/9 de noviembre, 2012
9:30 am / Sala Victor Urquidi
Colegio de la Frontera Norte, Tijuana

Arturo Alcalde, abogado laborista
Arnulfo Arteaga, UAM-I
Margarita Avalos, Ollin Calli
Alberto Castro, CTM Tijuana
Magdalena Cerda, Colectivo Chilpancingo pro Justicia Ambiental
Enrique Davalos, Red de Solidaridad con los y las trabajadoras de la maquila
Miguel Angel Ramirez, UABC Tijuana
Marlene Solis, Colegio Frontera Norte

Cronología Mínima de Tijuana

Cronología Mínima de Tijuana
Fecha de acceso: 19 Octubre 2012

Julio 11, 1889
Se considera como fecha oficial de fundación de Tijuana. En esta época principia su desarrollo urbano, al aprobarse su primer plano, en el juicio promovido por las familias Argüello y Olvera.
Fuente: Fuente:

Según el censo, Tijuana cuenta con 242 habitantes (129 hombres y 113 mujeres).

Los magonistas toman la ciudad de Mexicali el 29 de enero, de Tecate el 12 de marzo y de Tijuana el 9 de mayo. Son expulsados el 22 de junio por el coronel Celso vega. A este hecho también, se le conoce como “El Asalto Filibustero”.

18 de octubre, 1919
La Ley Seca (Ley Volstead) es promulgada en Estados Unidos, entrando en vigor el 16 de enero de 1920.

Se establece el Hipódromo de Tijuana y el Foreign Club.

15 de octubre, 1925
Se erige en pueblo la congregación de Tijuana dándose el nombre de Zaragoza a la ciudad y Tijuana al municipio. Esto no se consolida por motivos burocráticos nombrándose un Consejo Municipal.

Se constituye la Compañía de Teléfonos de Baja California, S.A., por El señor Manuel P. Barbachano, en Tijuana.

Se constituye la Cámara Nacional de Comercio de Tijuana.

9 de junio,1928
Fastuosa inauguración del Casino de Agua Caliente. Concurren a la hora señalada, empresarios, políticos y estrellas de cine de la cercana California.

Tijuana deja de llamarse Zaragoza. Se transforma en delegación Municipal dejando de ser Consejo.

febrero 7,1931
Se decreta la creación de dos Territorios, Norte y Sur en Baja California. El primero con delegaciones en Mexicali, Tijuana y Ensenada.

El general Lázaro Cárdenas clausura el Casino de Agua Caliente y el Foreing Club, al decretar prohibida su operación en todo el país.

El general Lázaro Cárdenas del Río decreta la Zona Libre Parcial en el Territorio Norte con duración, de 10 años.

7 Se expropia el Casino Agua Caliente. Ulteriormente se transforma en centro educativo.

16 de febrero,1938
Motín violento en el centro de la ciudad. Más de mil personas protagonizan una violenta revuelta: tratan de linchar al soldado Juan Castillo Morales acusado de violar a la niña Olga Camacho. Los manifestantes incendiaron el Palacio Municipal y la estación de Policía. A partir de las confusas circunstancias de este hecho; el ulterior fusilamiento del soldado, nace el mito tijuanense de Juan Soldado.

Se inaugura la plaza de toros, El Toreo de Tijuana.

Se empieza a exigir pasaporte a los mexicanos para cruzar la línea internacional México-Estados Unidos.

2 de octubre,1944
Se inicia la construcción del Puente México, en Tijuana. (CAB)

Se inaugura en Tijuana el Frontón Palacio Jai Alai de Tijuana.

Se termina la construcción del Club Campestre.

enero 16,1952
Baja California, hasta ahora Territorio, se erige como Estado libre y soberano... Más tarde aparece un decreto en el Diario oficial de la Federación, que se ocupa de la organización del nuevo estado. Fue designado gobernador provisional el Lic. Alfonso García González, último gobernador territorial, quien convocó a elecciones para la integración de la Legislatura.

1 de diciembre, 1953
Braulio Maldonado Sánchez, primer gobernador constitucional.
Se establece el canal 6 (XETV).

Tijuana se convierte en municipio.
18 de julio,1960
Se establece en Tijuana, la repetidora de Telesistema (hoy Televisa). De esta manera, dicha empresa comienza una fructífera historia en la ciudad. 1960
Se inicia la construcción en Tijuana de la Carretera Escénica Tijuana-Ensenada.

Inicia el Programa de Empresas Maquiladoras

Un incendio destruye el Hipódromo de Tijuana ( Agua Caliente).

Se inaugura en Tijuana, el Aeropuerto Internacional Abelardo L. Rodríguez en la Mesa de Otay.

El Instituto Tecnológico Regional comienza sus actividades en Tijuana.

El Centro de Enseñanza Técnica y Superior (CETYS) se establece en Tijuana.

4 de mayo,1974
Inauguración del actual Hipódromo de Tijuana.

Severa devaluación del peso mexicano. Pasa de 12.50 pesos por un dólar a la friolera de 25 por uno, inaugurando un tobogán de depreciación de nuestra moneda.

Octubre, 1977
Se funda la Casa de la Cultura de Tijuana en la hasta entonces Escuela Pública Alvaro Obregón, sita en la colonia Altamira. Comienza un intenso trabajo de difusión cultural y de iniciación a las artes

Se inaugura el Centro Cultural Tijuana, un gran espacio arquitectónico construido por Pedro Ramírez Vázquez y Manuel Rosen. Depende inicialmente de FONAPAS, pasando ulteriormente a la Secretaría de Educación Pública. Se convierte rápidamente en un funcional centro difusor de la cultura mexicana e importante emblema urbano de la ciudad.

Se establece el Centro de Estudios Fronterizos del Norte de México (CEFNOMEX), actualmente conocido como El Colegio de la Frontera Norte (EL COLEF). Entre sus objetivos inmediatos se encuentra impulsar la investigación académica y promover los estudios de posgrado sobre la frontera. Sus áreas preferentes de investigación son la migración indocumental, la industria maquiladora, aspectos de medio ambiente y la relación Binacional México Estados Unidos.
El primer ayuntamiento panista en la ciudad encabezado por Carlos Montejo Favela. El Cabildo está integrado por Cocepción Lopez Sedano, Blas Manrique, Belén Magallón, Alejandro Monraz. Se reorganiza el Catastro y sanean las finanzas públicas.

Por primera vez en la historia reciente del país, una partido de oposición(PAN) gana las elecciones estatales, eligiendo al Lic. Ernesto Ruffo Appel (1989-1995)

21 de marzo,1994
Es asesinado en el suburbio de Tijuana, Lomas Taurinas, Luis Donaldo Colosio Murrieta, candidato del PRI a la presidencia de la República. Este estratégico acontecimiento conmocionó al país. El asesino es, un joven michoacano llamado Mario Aburto

Se crea el quinto municipio de Baja California, Rosarito. Su área territorial es desincorporada en lo fundamental del municipio de Tijuana. Para su creación se aducen argumentos de viabilidad financiera y autfinanciamiento.

Terrible desempleo en las maquilas

Maquiladoras en apuros
El 55 por ciento de los empleos perdidos en México en 2009 son del sector manufacturero.
Zeta Reportajes
Edición 1849 (2009)
Acceso: 19 Octubre 2012

De mayo a junio, en Baja California desaparecieron 141 empresas de este giro. En Tijuana, 30 mil empleados se quedaron sin empleo a consecuencia de este desplome. Analistas observan un panorama desalentador, mientras que funcionarios de gobierno no reconocen las dimensiones de la problemática.

La resaca de la crisis internacional está más que presente en el Sector Maquilador de Baja California, en particular, y de todo el país, en general.

Los números dan cuenta de ello, tan sólo de mayo a junio de 2009 se perdieron 141 empresas de este giro, quedando registradas en el estado mil 155 maquiladoras, cifras que ilustran la caída abrupta del sector.

Respecto al desempleo, cabría recordar que en Tijuana y en el año 2001 se esfumaron 30 mil empleos como efecto lejano de los cambios que acarreó el atentado del 11 de septiembre a las torres gemelas en Nueva York. En el actual desplome económico, otros 30 mil empleados se han quedado sin oficio tan sólo en esta ciudad.

Es por ello que lo obvio no se discute: la industria maquiladora de Baja California enfrenta un enorme reto, pese a que se trata de una actividad que se había considerado invulnerable, dado que resistió sin problema alguno el “error de diciembre” de 1994, que se prolongó a lo largo de 1995. Ahora, el panorama es muy distinto. De nueva cuenta, los números no mienten.

En diciembre de 2008, la actividad en el sector maquilador cayó 11.5 por ciento con respecto a diciembre de 2007 debido a la disminución del consumo en los Estados Unidos de hasta el 72 por ciento en productos como computadoras, electrodomésticos, automóviles y celulares.

“Las cifras son alarmantes para la industria maquiladora. En los primeros seis meses de 2009, las exportaciones manufactureras cayeron un 52.78 por ciento, con respecto al mismo periodo de 2008, a 5 mil 949 millones de dólares desde los 12 mil 599 millones del periodo de referencia, según los datos del Banco de México”, remató el Investigador del Colegio de la Frontera Norte, Alejandro Díaz Bautista.

El conteo de las pérdidas no para ahí: En el estado, entre 2000 y 2006 dejaron de operar 312 empresas, es decir 52 por año, si se busca un promedio.

Según cifras del INEGI, desde el 2000 la industria simplemente ya no creció y hasta 2004 se habrían destruido 270 mil trabajos a nivel nacional.

Todavía más: de acuerdo con el Consejo Nacional de la Industria Maquiladora y Manufacturera de la Exportación (CNIMME), de octubre de 2008 a febrero de 2009, las manufacturas perdieron 64 mil 404 empleos. A nivel nacional sólo quedan 6 mil 624 compañías de este ramo.

Con todo este cuadro la Secretaría de Desarrollo Económico de Tijuana (SEDET) y la Subsecretaría de Promoción Económica Zona Costa de SEDECO en el estado ya se vieron muy rebasadas. Sin embargo, al no haber tomado medidas preventivas, ahora sólo les queda apostar por acciones tardías de reacción, que no son más que sondeos y visitas domiciliarias de orientación. Encima de todo, niegan la profundidad de la crisis.

Mientras, el sector pide a gritos medidas más certeras para salir del hoyo en que se encuentra.

Ver artículo completo en Zeta en Línea:
Maquiladoras en apuros

Historia de las Maquilas: Matamoros

La Industria Maquiladora de Exportación
Por Roberto Mattus Rivera.
Asociación de Maquiladoras de Matamoros A.C.
Acceso: 19 Octubre 2012


La segunda mitad del siglo XX estuvo marcada por un dramático incremento en el comercio mundial. Entre 1970 y 2000, el comercio mundial casi se quintuplicó. Al mismo tiempo, el producto interno bruto mundial se incrementó en un 150%. El comercio permitió asignar recursos naturales, laborales y de capital más eficientemente. Como resultado, la productividad se incrementó, mejorando el ingreso y los estándares de vida.

Las ganancias del comercio se dan cuando las naciones se especializan de acuerdo a su ventaja comparativa. La ventaja comparativa implica que un país puede producir un bien o servicio a un costo de oportunidad mas bajo que otros países. Este esquema que en Estados Unidos se conoce como producción compartida (production sharing), ha jugado un papel preponderante en el crecimiento del comercio mundial en las últimas décadas. En la producción compartida los procesos usados para manufacturar un bien o servicio se llevan a cabo en más de un país.


El concepto de industria maquiladora se sitúa en la malla de relaciones cada vez más complejas en que se apoya la producción de bienes y servicios de los países industrializados. Por lo tanto, su trayectoria está vinculada con las tendencias en la división internacional del trabajo, la cual, a su vez, refleja los cambios experimentados en la organización de las empresas, impulsados por el crecimiento del comercio mundial y la intensificación de la competencia entre países.

Conviene sin embargo, hacer énfasis en la existencia de dos enfoques, los que, aunque complementarios, para efectos analíticos deben separarse.

Toda actividad concerniente al proceso productivo de una empresa que se envía a otra diferente para ser llevada a cabo, es una actividad de maquila. El término maquila para designar producción por cuenta ajena se introdujo al léxico económico por su sentido etimológico; proviene del árabe makila (medida de capacidad), que designa la proporción de grano harina o aceite que corresponde al molinero por la molienda. El término se traslada a España, con los propietarios de los molinos, que cobraban por procesar el trigo a los agricultores locales.

En una época se le llamó en México incorrectamente industrias de draw back. Se entiende, con base en esta aproximación, que los insumos intermedios no cambian su propiedad, sino que son objeto de alguna acción menor, y luego regresan a su lugar de origen. En la vida cotidiana es fácil observar este tipo de procedimientos dentro de un país, sin necesidad de involucrar operaciones de comercio internacional. En principio, la razón de este movimiento no tiene por qué ser la de salarios inferiores. Puede estar referida a una especialización externa a la empresa que, por razones de escala y costos, no convenga absorber físicamente.

Al introducir el concepto de transacciones internacionales, basadas en las discontinuidades creadas por las fronteras políticas y aduaneras, surgen nuevas acepciones al concepto de maquila. Por ejemplo, si un producto semi-elaborado se traslada de la unidad A ubicada en Chicago, a la unidad B situada en California para adicionar una tarea menor en el proceso productivo, no estaríamos hablando de actividades maquiladoras, sino de una firma multi-planta, o de un proceso productivo seccionado en diversas plantas. En este caso de relaciones puramente domésticas (esto es, en el interior de un mismo país), la palabra maquila se usa cuando ambas unidades no están relacionadas desde el punto de vista de la propiedad.

En cambio, cuando el producto se traslada desde un país a otro para elaborar un segmento de la actividad productiva, intensivo en mano de obra de salarios reducidos, tal actividad es designada con el nombre de maquila, aunque ambas plantas pertenezcan a la misma empresa. Estos son los privilegios de la teoría del comercio internacional cuando define sus propios conceptos.

En consecuencia, la actividad maquiladora que nos ocupa ocurre a través de fronteras, y puede desarrollarse por contratación entre unidades dependientes o independientes y la diferencia salarial es una de sus causas fundamentales. Empero, desde el punto de vista aduanero, existen características bastante diferenciadas entre el régimen que lleva al ensamble y exportación desde nuestro país y el que permite su importación bajo condiciones especiales en el país desarrollado, en este caso en Estados Unidos.

Por un lado, las empresas que se dedican al maquilado en México (o en muchos otros, si viene al caso), suelen estar adscriptas a un sistema de entrada y salida.

Basado en el concepto de admisión temporal, que puede adoptar diversas formas organizativas y de incentivos, el eje de todos ellos se sitúa en la posibilidad de introducir al país con facilidad (agilidad) y con exención del pago de todo tipo de derechos arancelarios, materias primas, insumos intermedios y otros bienes necesarios para el proceso productivo. La exportación tiene las mismas facilidades adicionales.

A su vez, en la normatividad aduanera estadounidense existe -como contraparte- el régimen de production sharing (u 807, como se le suele conocer). En otros tipos de productos la situación es bastante más sencilla. expresado en las fracciones arancelarias 9802.00.60 ó 9802.00.80. Pero no siempre el producto que se ensambla legal y conceptualmente como maquila en los países huéspedes, debe llegar a Estados Unidos como producción compartida. El producto final puede entrar a ese país como una importación normal a pesar de ser producido en México, y ser el resultado de un proceso de producción bajo el esquema de admisión temporal. Este sería el caso -por ejemplo- de una empresa maquiladora china que trae sus telas desde el Lejano Oriente y exporta prendas de vestir. Al no cumplir con el requisito (específico para el caso de la confección) de que la tela haya sido por lo menos cortada en los Estados Unidos, ya no califica bajo el régimen especial de producción compartida

No obstante, utilizan el expediente de estas categorías aduaneras especiales para ahorrar una parte del pago del arancel.

Volviendo a nuestro punto de vista, podríamos decir en un primer enfoque, que la maquila es un sistema de producción, en general bajo la forma de subcontratación, en el que se transforman insumos intermedios y materias primas importadas, por medio de procesos que agregan valor y cuyos productos finales se comercializan en el exterior. Para realizar estas operaciones, el estado exonera al productor de una serie de requisitos que debe cumplir el resto de las empresas ubicadas en el país. Estas facilidades y exoneraciones son fundamentalmente de carácter aduanero y de pago de impuestos, aunque luego veremos que existen otros incentivos adicionales.

Los bienes pueden entrar al mercado final, dependiendo de sus normas internas, ya sea bajo la forma de production sharing, pagando aranceles solamente por el valor agregado o como importaciones normales, pagando los impuestos correspondientes. Podrían incluso tener un arancel cero en el mercado de destino, ya sea bajo la columna de la Nación Más Favorecida, o del Sistema Generalizado de Preferencias, y aún así serían maquila desde el punto de vista del país. Todo dependerá de las condiciones específicas del producto y de las normas de origen para que califique como originario de México.


La agricultura norteamericana siempre ha dependido de la mano de obra mexicana para su desarrollo y prosperidad. Con motivo de la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos tuvieron necesidad de asegurar la producción alimenticia durante la difícil etapa bélica por lo que en 1942, los gobiernos de México y Estados Unidos firmaron un convenio que en México se conoce como el Programa Bracero, bajo el cual millones de mexicanos entraron a cubrir las necesidades de mano de obra en los campos agrícolas estadounidenses.

Durante su vigencia, de 1942 a 1964, casi cinco millones de mexicanos entraron a laborar en los campos agrícolas de los Estados Unidos. Estos braceros convirtieron a la agricultura americana en la más rentable y avanzada de todo el planeta. Se trataba de campesinos de las zonas agrícolas rurales más importantes de México, como Coahuila, Durango, Chihuahua, etc., quienes además habían jugado un papel muy importante en la Revolución Mexicana de 1910. A pesar de que más de dos millones de campesinos perdieron su vida en la Revolución Mexicana de 1910, el gobierno nunca les proporcionó los medios necesarios para sobrevivir trabajando sus pequeñas tierras en sus comunidades rurales. Así que para fines de los años treinta, cuando los campos no rindieron lo suficiente, hubo hambre y escaseó el trabajo. El campesino tuvo que buscar otras formas de subsistencia.

Esta grave situación coincidió con la repentina demanda de mano de obra en los Estados Unidos de América (EUA) debido a la Segunda Guerra Mundial. El 4 de agosto de 1942, los gobiernos de Franklin Roosevelt, de los Estados Unidos y de Manuel Ávila Camacho, de México, instituyeron el Programa Bracero. El campesino mexicano tuvo entonces una alternativa a su pobreza al enrolarse de bracero, y al mismo tiempo, se satisfacía la necesidad de brazos para trabajar los campos agrícolas norteamericanos.

Millares de empobrecidos mexicanos abandonaron sus comunidades y se trasladaron al norte buscando enrolarse de braceros. La mayoría eran experimentados trabajadores del campo que venían de lugares como La Comarca Lagunera, la más importante región productora de algodón y de otras áreas agrícolas altamente productivas.

En unos cuantos años, muchos campesinos mexicanos dejaron de sembrar sus tierras y de producir comida para sus familias con la ilusión de ganar muchos dólares como braceros. Firmaron contratos de braceros que no entendían, pero que se les presentaba como la salida a sus problemas y a sus angustias.

Muchísimos candidatos a braceros llegaron por tren al norte, donde se localizaban los principales centros de reclutamiento de braceros. Fue un movimiento humano único en la historia de los dos países. Este movimiento y la presencia misma de los esperanzados campesinos mexicanos, alteró el ambiente social y la economía de la frontera.

Ciudad Juárez, Chihuahua, seguida de El Paso, Texas, se convirtió en un sitio histórico del enganche y reclutamiento de la fuerza laboral agrícola mexicana.

Casi una cuarta parte de los braceros pasaron por El Paso. Se les transportaba en camiones a Fabens, Texas, al Centro de Procesamiento de Río Vista, donde los bañaban, los desinfectaban con extraños polvos blancos y luego los entregaban a sus patrones. De ahí, partían a las distintas regiones agrícolas del suroeste y el norte de los Estados Unidos.

En Texas, Colorado, Nuevo México y prácticamente por toda la nación norteamericana, fueron los braceros mexicanos quienes plantaron y pizcaron el algodón, el betabel de azúcar y muchísimos otros cultivos y recibían de pago menos del 50 por ciento de lo que ganaban los americanos.

Una vez en los ranchos, los braceros estaban a merced de sus patrones. Los rancheros de Texas y Nuevo México, tenían la fama de ser los peores explotadores. Son los más perros, decía la raza.

El programa duró más de dos décadas. Fueron años de duro trabajo, de angustia y muchos sufrimientos.

Los braceros trataron de organizarse en los cincuentas para protegerse de tanto abuso y discriminación. La campaña organizativa tuvo lugar en El Paso, pero fueron reprimidos y hostigados y el esfuerzo no prosperó. Los braceros sufrieron todo tipo de abusos y agresiones no solamente de patrones explotadores y de autoridades racistas. También fueron víctimas de grupos blancos extremistas como el Ku-Klux-Klan.

Con la introducción de la pizcadora mecánica y debido a la abundancia de mano de obra agrícola indocumentada (o espaldas mojadas), en los sesentas terminó este programa bracero. Los mexicanos, una vez que ya no fueron necesitados, tuvieron que regresarse a su tierra sin que siquiera se le hubiera reconocido su valiosa contribución a este país.

Muchos de ellos volvieron a los Estados Unidos de Norteamérica y continúan laborando en ese país, muchas veces sufriendo los mismos abusos y vejaciones que padecieron durante el programa bracero. Y todavía continúan siendo marginados por la sociedad que se beneficia de su esfuerzo y de su trabajo.

El convenio bracero se dio por concluido oficialmente el 30 de mayo de 1963, cuando el Congreso Norteamericano se negó a prorrogarlo, ante la presión de los sindicatos estadounidenses que veían en nuestros trabajadores una amenaza para la fuerza laboral norteamericana, pero los trabajadores agrícolas siguieron ingresando a los Estados Unidos hasta 1964. Poco después, los braceros fueron expulsados del país al que dedicaron sus mejores esfuerzos en tiempos por demás difíciles.

De golpe, las ciudades fronterizas mexicanas se encontraron con un significativo crecimiento de su población.

Ese año de 1964, asumió la presidencia de la república el Lic. Gustavo Díaz Ordaz y una de sus mayores preocupaciones fue la de impulsar el desarrollo de la región fronteriza en el norte del país.

El gobierno mexicano, con la contribución y promoción de destacados empresarios implementó el Programa Nacional de Desarrollo Fronterizo como una medida para reducir el desempleo creciente en las ciudades de la frontera norte de México, originado entre otros factores por los miles de trabajadores mexicanos que tuvieron que regresar a nuestro país por la cancelación del programa de braceros.

El Programa Nacional de Desarrollo fronterizo iniciado oficialmente el 20 de mayo de 1965 y privilegiado por una excepción en la legislación mexicana, abrió la oportunidad a los empresarios estadounidenses de instalar numerosas Plantas industriales en las ciudades fronterizas del Norte de México, pues se permitía tener un 100% de capital extranjero y sin cortapisas para la importación de materia prima, maquinaria y equipo, utilizando mano de obra mexicana, pero con la condición de regresar todos sus productos a los Estados Unidos y sin posibilidad de vender en el Mercado nacional para no generar una competencia desfavorable para la industria mexicana..

Los objetivos básicos del Programa Nacional Fronterizo fueron desde un principio los siguientes:

I. Elevar el nivel de vida de los habitantes de las regiones fronterizas, mejorando el ambiente en que viven y procurando conseguir que sus ingresos y con ello su economía, tuvieran la mayor estabilidad posible.

II. Que el consumo de las regiones fronterizas se refleje en un importante incremento de la producción nacional, ampliando la capacidad de las industrias ya existentes y estableciéndose nuevas empresas industriales.

III. Por cuantos medios sea posible, promover la creación de nuevas fuentes de ocupación en las regiones fronterizas; pero que la idea de abastecer con productos nacionales nuestro mercado, sea la meta principal.

IV. Transformar el ambiente de las poblaciones fronterizas creando atractivos culturales y recreativos, con la idea de estimular al máximo las corrientes turísticas, en particular el turismo familiar, lo que sólo podría lograrse con un medio de orden y moralidad.

V. Llevar a las zonas fronterizas toda la gama de la producción artesanal de las diversas regiones de nuestro país, destacando su indiscutible valor artístico.

VI. Al ofrecer nuestras artesanías, y en vista de que la frontera de nuestro país con Estados Unidos es a la vez frontera de América Latina, también ofrecer allí los productos de los países hermanos de Centro y Sudamérica.

VII. Cambiar la apariencia física de las poblaciones fronterizas en beneficio de la fama y buen nombre de México, ya que estas poblaciones constituyen las puertas de entrada a nuestro país y son la primera impresión que recibe tanto el mexicano que regresa a su patria, como el extranjero que nos visita. Esto tendría, además, el propósito deliberado de disminuir hasta borrar, los contrastes deprimentes y en ocasiones denigrantes, que han existido entre las poblaciones nuestras y las norteamericanas.

El principal propósito del programa fue el de ayudar a levantar el nivel de vida de los trabajadores en México, promoviendo la industrialización del país, especialmente en la frontera norte y aprovechar el desarrollo del vecino país.

El programa no solo constituyó un paliativo para el asunto de los braceros y el desempleo consecuente, sino que puso en marcha uno de los mas brillantes acuerdos de cooperación binacional entre Estados Unidos de América y los Estados Unidos Mexicanos y fue el origen del Decreto de la Industria Maquiladora de Exportación que hoy rige la actividad maquiladora en nuestro país.

La historia oficial apunta a Tijuana como la casa de la primera maquiladora, en 1965, y por lo que hace a Matamoros, la Secretaria de Comercio y Fomento Industrial en su momento, señaló a Industrializadora y Procesadora de Mariscos S.A. como la primera maquiladora en instalarse en el año de 1966.

La incorporación de la Industria Maquiladora en Matamoros se realizó gracias a las gestiones de importantes industriales y representantes de los diferentes sectores de la población.

Así mismo, la Industria maquiladora se convierte en una respuesta económica al encarecimiento de la mano de obra que tuvo lugar en Japón y Estados Unidos, países altamente industrializados.

Con el programa, las empresas maquiladoras se responsabilizan de crear fuentes de empleo, fortalecer la balanza comercial del país, a través de una mayor aportación neta de divisas; contribuir a una mayor integración ínter industrial y coadyuvar a incrementar la competitividad internacional de la industria nacional y la capacitación de los trabajadores; así como impulsar el desarrollo y la transferencia de tecnología en el país.

Actualmente estos objetivos siguen vigentes, en los términos del Decreto para el Fomento y Operación de la Industria maquiladora de Exportación de fecha 22 de diciembre de 1989 y sus Reformas.

En 1966, se formaliza el programa y se construye el primer parque industrial en Ciudad Juárez, Chihuahua, el cual atrajo una empresa maquiladora dedicada a la manufactura de televisores; en 1968 se funda el segundo parque en el municipio de Nogales, Sonora, con una empresa cuyo giro de actividad fue la manufactura de plásticos.

Para 1973, surgieron más parques industriales a lo largo de la frontera norte de México, destacando el estado de Baja California con 102 empresas distribuidas en los municipios de Ensenada, Mexicali, Tecate y Tijuana; en orden de importancia le siguió el estado de Tamaulipas con 56 industrias, distribuidas en los municipios de Nuevo Laredo, Reynosa y Matamoros.

En Sonora se instalaron 40 empresas; además del municipio de Nogales se incorporaron Agua Prieta y San Luis Río Colorado, y en el estado de Coahuila se instalaron 12 industrias en los municipios de Acuña y Piedras Negras.

El 15 de marzo de 1971, se agrega en el Código Aduanero el reglamento para la actividad maquiladora, y en 1972 se realizan las primeras modificaciones ampliando el sistema de maquila a todo el territorio nacional.

Se reglamenta, además, la integración del Grupo de Trabajo para la industria maquiladora de exportación, presidido por la Secretaría de Economía (antes SECOFI); desapareciendo este grupo por decreto el 13 de noviembre de 1998.

Desde 1973, la Dirección General de Estadística (DGE), es responsable de captar, integrar, procesar y difundirla información sobre las principales características de la Industria Maquiladora de Exportación por entidad federativa y municipio, a través de la Subdirección de Estadísticas Económicas y del Departamento del Sector Industrial.

La información se integraba con una periodicidad trimestral con datos definitivos de 1973 a 1977; a partir de enero de 1978 su difusión fue mensual; tres años después la Secretaría de Programación y Presupuesto a través de la DGE edita por primera vez la Estadística de la Industria Maquiladora de Exportación, 1974-1980. Posteriormente, los resultados se publican de manera anual.

Cabe destacar que durante el período 1975-1978 el Grupo de Trabajo para la Industria Maquiladora de Exportación, determinó siete grupos de productos procesados, ampliando a doce la clasificación en 1979, lo que llevó a modificar la publicación Estadística de la Industria Maquiladora de Exportación, 1975-1984, editada en 1986 y considerada como la primera publicación del Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática.


En 1972 un grupo de Gerentes de Plantas de las Maquiladoras de Matamoros deciden formar una Asociación Civil, que a la postre sería la primera en el país en su género, La Asociación de Maquiladoras de Matamoros A.C. con los propósitos siguientes:

Representar los intereses generales de los socios que la integran, Fomentar el desarrollo de la producción, industria y el libre comercio, Ejercer el derecho de petición y representación de sus socios ante cualesquiera autoridades, de los 3 niveles de gobierno y Coadyuvar a la defensa de los intereses de sus mismos miembros.

Los integrantes de la primera mesa directiva de la Asociación de Maquiladoras de Matamoros A.C. fueron:

Jim McCoy, de la compañía Electronic Control Corporation, Presidente; Lloyd V. Keplinger, de la compañía Electropartes de Matamoros, Vicepresidente; Horacio Prado, de la compañía Cedro de México, Secretario, William H. Hughes, de la compañía Leece Neville, Tesorero, Robert Boysen, de la compañía National Carbon Eveready, Primer Vocal, James Allen Ebersole, de la compañía Electro Semblies, Segundo Vocal y Mirko Yug de la compañía Mexicomp, Comisario.

Compañías Fundadoras

Electronic Controls Corporation,

Leece Neville de México,



Border Electronics,

Dura de Matamoros,

Mallory Electronics,

R.C. de México,

Kemet de México,

Electro Assemblies de México,

Electropartes de Matamoros,

Cedro de México,

Bogamex y

Carling de México

37 Años

Como en cualquier sector, como en cualquier país, el fenómeno maquilador ha tenido altas y bajas. Sin embargo y sin soslayar el hecho de la partida de algunas maquiladoras a lo largo del tiempo y por diversas causas, orgullosamente podemos platicar hoy a 37 años, que las compañías han seguido creciendo en Matamoros.

En 1973 Glasmex.

En 1978, Coil Company.

En 1979, Stepan.

En 1981 Ensambladora de Matamoros.

En 1983 Bitumenes.

En 1984 Autotrim y Ensambles Electrónicos.

En 1985 Auto Industrial de Partes, Cambridge, Candados Universales y Maquiladora General de Matamoros.

En 1986, Cepillos de Matamoros, Dura de México, Portasystems, Puertas y Vidrios y Trico Componentes.

En 1987 Industrias Gobar, Olson International, Productos Eléctricos Universales, Summitt Componentes y Victoreen.

En 1988, Airpax, Detonadores Estrella, Pebac.

En 1990, Castlight de México, Cleanmex, Fabricación Tecnológica, Maquilas y Servicios Rihoz.

En 1992, Mexican Ensambly, Polytech, Novalink, Teccor de México.

En 1993, Componentes Universales de Matamoros, Sunbeam Oster de Matamoros.

En 1994, Ag Technologies, Capro de México, Controles Latinoamericanos.

En 1995, FFW, Grupo Marshall, Vidrio Decorativo, South Coast Packing.

En 1996, AMFELS, Cardinal Brands, CTS Electro, Questek , Starkey, Lucent.

En 1997, Batory, Bonworth.

En 1998, AFX, Federal Mogul, Grupo Schumex, Homemaker, Jackson de Matamoros.

En 1999, Beilux, CDR, Johnson Electric, Parker Hannifin, Spellman.

En 2000, Agere, Burle de México, El Grupo Iniciativas, Industrias Interlake, Lifestream, Power Components.

En 2001, Ampad de México, Productos Perlita, Controles de Matamoros.

En 2002, General Transmissions, Mervis de México, Silicone Tecnológicas, Core Composites, Industrias Interlake, Ballinger Ind. De México, El Grupo de Iniciativas, Questek de México, Omniglow de México, VTI, Tecnológicas, Controles de Matamoros.

En 2003, John Crane S. de R. L.

En 2004, Tecnologías Medicas Innovadoras, S. de R. L. de C.V. Confecciones Industriales de Matamoros, S.A. de C.V. e Ilsco de México, S. de R.L. de C.V.

En 2005, Componentes Anchia Mexicana, Kidde Matamoros, Tridonex.

En 2006, Collado Ryerson, S.A. de C.V.

En 2007, Kait, Magnesium Aluminio, Reinfro, Kwalu, Di-Digital, IBPS.

En 2008, Inteva, KS Centoco, Tyco, Shaw, G-Shank, Avances Cientificos.

Hasta mitad del 2009, Hilti, Tapex, Plating Solutions

Hoy, orgullosamente, la Asociación de Maquiladoras de Matamoros cumple 37 años de vida.

Durante todo este tiempo, la presencia de las empresas maquiladoras se ha acentuado, acrisolando paulatinamente un importante liderazgo y presencia en la comunidad, ayudando al desarrollo de habilidades profesionales de miles de matamorenses, detonando el desarrollo económico y apuntalando el crecimiento sostenido del comercio internacional en la región.